Cochons d'inde

les Cochons d’inde font de bons animaux de compagnie

Description physique des cochons d’Inde

les-cochons-d'inde-font-de-bons-animaux-de-compagnie-01Les cochons d’Inde sont des rongeurs sans queue qui pèsent entre 700 et 1100 g, les mâles étant plus gros que les femelles. Leur corps est petit, compact et de forme cylindrique, et mesure entre 20,3 et 25,4 cm de long. Ils ont de petites oreilles en forme de pétales qui sont placées latéralement au sommet de la tête. Leurs yeux sont placés latéralement à mi-chemin du museau, entre les oreilles et le nez. Ils ont une petite bouche de forme triangulaire, qui contient 20 dents dans un arrangement dentaire (1 0 3 1)/(1 0 3 1). Comme beaucoup d’autres rongeurs, les cochons d’Inde ont des dents en croissance continue, et la longueur des dents est maintenue en les broyant ensemble pendant l’alimentation.

Grâce à la reproduction sélective, il existe 20 phénotypes différents pour la couleur des poils et 13 phénotypes différents pour la texture et la longueur du pelage. On pense cependant que leurs ancêtres sauvages avaient un poil brun court qui les camouflait probablement des prédateurs.

Reproduction des cochons d’Inde

Les cochons d’Inde n’existent plus à l’état sauvage, c’est pourquoi les systèmes d’accouplement dans les milieux naturels sont inconnus. Dans les populations domestiques, l’accouplement est fortement influencé par le mâle. Des systèmes monogames et polygames existent, en fonction de la façon dont les animaux sont hébergés. Avant de s’accoupler, les mâles sentent la zone génitale de leur compagnon potentiel et marquent leur compagnon d’une odeur d’urine. Les mâles sont très protecteurs envers leurs compagnons, en particulier lorsque plusieurs mâles sont logés avec une seule femelle.

les-cuchons-d'inde-font-de-bons-animaux-de-compagnie-03Les cobayes mâles atteignent la maturité sexuelle à l’âge de 56 à 70 jours et les femelles à 67 jours environ. L’œstrus des femelles a lieu 3 à 4 fois par an et dure environ 16 jours. L’accouplement et la fécondation ont généralement lieu la nuit, dans les 20 heures suivant l’ovulation. Les cochons d’Inde ne présentent pas de schéma d’accouplement saisonnier dans les populations domestiques. Lorsqu’une femelle devient enceinte, la gestation dure de 59 à 72 jours. L’âge moyen à la première gestation est de 175 jours et la taille moyenne des portées est de 3 petits. La lactation culmine 5 à 8 jours après la mise bas et le sevrage a lieu 14 à 21 jours après la naissance.

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Les cobayes femelles ne fournissent que des soins limités à leurs petits. Lorsque les femelles adultes atteignent le stade de la chaleurs post-partum, elles ne prêtent que peu d’attention à leur progéniture. Bien qu’une diminution du poids corporel puisse se produire en raison de la négligence de la mère, les petits peuvent généralement survivre seuls sans soins maternels prolongés. Les femelles allaitent leurs petits pendant une période de 14 à 21 jours jusqu’au sevrage. De plus, les mères stimulent les glandes urinaires et anales de leurs petits en leur léchant les régions génitales. Peu d’informations sont disponibles concernant les soins paternels.
Durée de vie/longévité

Les cochons d’Inde peuvent vivre jusqu’à 14 ans en captivité, mais ont une durée de vie moyenne de 8 ans. Les cobayes reproducteurs ont généralement une durée de vie plus courte, d’environ 3,5 ans.

Comportement des cochons d’Inde

les-cochons-d'inde-font-de-bons-animaux-de-compagnie-04Les cochons d’Inde sont grégaires et préfèrent un contact étroit avec d’autres congénères. Ils sont actifs au crépuscule et à l’aube (crépusculaires) et, lorsqu’ils ne dorment pas, passent la majorité de leur temps à faire leur toilette, à se nourrir ou à étudier l’environnement local. Les cobayes mâles établissent des hiérarchies sociales dans lesquelles un seul mâle alpha domine les mâles subordonnés. Les mâles sont connus pour être extrêmement agressifs lorsqu’ils se disputent un territoire ou des compagnons potentiels. Par conséquent, les mâles sont souvent séparés lorsque des femelles sont présentes.

Les cochons d’Inde ont deux mécanismes de défense principaux, « la réponse d’immobilité » et « la réponse de dispersion ». Lorsque les cochons d’Inde rencontrent une menace perçue, comme un son ou un mouvement inconnu, ils restent immobiles jusqu’à ce que la menace perçue soit passée. C’est ce que l’on appelle la « réaction d’immobilité ». Lorsqu’un groupe de cochons d’Inde rencontre une menace perçue, ils se dispersent souvent pour tenter de confondre et de désorienter les prédateurs potentiels, ce qui est connu sous le nom de « réponse de dispersion ».

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Communication et perception des cochons d’Inde

Les cochons d’Inde communiquent par le biais de divers bruits, notamment des chutts, des grincements, des gémissements, des sifflements, des ronronnements et des pépiements. Les chutts sont utilisés lors des poursuites de prédateurs, tandis que les gémissements sont observés immédiatement après la fin de la poursuite. Les couinements, les grincements et les tweet sont utilisés pour communiquer une blessure ou un danger ; les sifflements et les pépiements sont utilisés lors de communications à longue distance et pour indiquer la présence de nourriture. Enfin, les ronronnements sont considérés comme un signe de contentement.

Les cochons d’Inde sont grégaires et se « blottissent » souvent pour former des groupes serrés afin de se réchauffer et éventuellement se protéger. Des études montrent que les cochons d’Inde préfèrent les faibles densités de population. Pendant les périodes de forte croissance démographique, ils créent souvent des sous-populations afin de diminuer les densités locales.

Chez les cochons d’Inde les canaux de communication
visuel, toucher, acoustique, chimique,
Autres modes de communication marques des odeurs
Perception Canaux visuel tactile acoustique chimique

Habitudes alimentaires des cochons d’Inde

Les cochons d’Inde sont des herbivores stricts et dépendent des humains pour leur alimentation. Les cochons d’Inde domestiques sont souvent nourris de laitue, de choux et de diverses sortes d’herbes et de fruits. Dans certains cas, l’orge et le « foin de fléole des prés », une herbe vivace très répandue, sont cultivés spécialement pour être consommés par des mammifères herbivores domestiqués tels que les cochons d’Inde. Dans les régions plus développées, ils sont souvent nourris avec des granulés alimentaires manufacturés. Les granulés d’aliments contiennent des matières végétales comprimées (orge ou luzerne) et de nombreuses vitamines et minéraux (par exemple, la vitamine C) dont les cochons d’Inde ont besoin pour rester en bonne santé.

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Prédation des cochons d’Inde

En raison de leur domestication, les cochons d’Inde ne sont pas soumis à la prédation naturelle. Leurs parents sauvages, tels que les cochons d’Inde brésiliens (Cavea aperea), sont la proie de petits furets, de chiens domestiques (Canis lupus familiaris), de chats domestiques (Felis catus), de coyotes (Canis latrans), de loups (Canis lupus), de chouettes et de certaines espèces de faucons.

Rôles des écosystèmes

Les cochons d’Inde sont l’hôte de nombreuses espèces de parasites, notamment les acariens, les tiques, les poux de succion, les poux broyeurs, les nématodes. Les plus courants sont les acariens et les poux, dont seulement 3 espèces sont capables de se reproduire sur des cochons d’Inde domestiqués (Trixacarus caviae, Gliricola porcelli, et Chirodiscoides caviae). Les plus répandues sont les acariens de la gale (T. caviae), qui se terrent sous la peau. En l’absence de traitement, les acariens de la gale peuvent tuer leur hôte. Chez leurs parents sauvages les plus proches, les parasites internes (par exemple, les Trématodes et les nématodes) sont beaucoup plus courants et habitent généralement le foie et l’intestin grêle.

Importance économique pour les êtres humains : Positif
Dans le monde entier, les cochons d’Inde sont vendus comme animaux de compagnie et en Amérique du Sud, comme aliment. De plus, ils sont souvent utilisés comme sujets dans la recherche biomédicale sur le scorbut, la tuberculose, le diabète juvénile et les complications de la grossesse.

Autres observations

les-cochons-d'inde-font-de-bons-animaux-de-compagnie-02Il existe 13 types ou races de cobayes communément reconnus. Il s’agit de l’Américain, du satin américain, de l’Abyssin, du satin abyssin, du péruvien, du satin péruvien, du satin de soie, du teddy, du satin teddy, du texel, du coronet et du blanc crêté. Les différentes races se caractérisent souvent par la couleur et la texture de leurs poils, le degré de brillance de leur pelage et les motifs de couleur de leur pelage.

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