Chiens

Quel race de chien berger choisir?

Race des chiens bergers les plus populaires

Sans aucun doute le meilleur ami de l’agriculteur : le chien berger. Et pour établir cette relation de travail efficace avec un chien de berger, il faut du bon sens, de la patience, de la communication et du travail, mais il faut aussi gagner du temps, des nerfs et de l’énergie (pour le bétail et l’éleveur). Que vous commenciez avec un chiot, un chien débuté ou partiellement entraîné, ou un chien entièrement entraîné et expérimenté, dépendra de votre inclination, des circonstances et de votre solde bancaire – pas nécessairement dans cet ordre.
Cela dit, presque tous ceux qui utilisent régulièrement un chien bien dressé conviendront qu’un bon chien est plus que rentable.
Vous devez vous rappeler que le chien que vous ramenez à la maison ne sera pas celui que vous avez vu travailler sur son territoire, avec un maître familier. Les chiens ont besoin de temps pour s’installer et se sentir en confiance dans une nouvelle situation et avec un nouveau « patron ». Tout comme vous avez besoin de temps pour prendre confiance en votre chien, il (ou elle) a besoin de temps pour apprendre à vous connaître, et pour reconnaître et comprendre vos ordres.

Alors, comment choisir un chien de berger ?

Un chien débutant aura les bases en place, et peut être utile avec le bétail presque immédiatement, mais cela peut prendre du temps pour s’adapter à un nouveau maître. Un jeune chien, à peine arrivé à maturité ou peut-être encore adolescent, peut être sensible à un changement d’environnement et le trouver stressant, alors prévoyez un délai d’adaptation de quelques mois. Il aura également eu l’occasion de développer quelques mauvaises habitudes (le chien parfait doit encore être élevé et dressé). Les défauts du chien ne sont peut-être pas insurmontables, mais un débutant pourrait les trouver éprouvants.
Si vous optez pour un chien parfaitement dressé, il sera peut-être difficile de trouver un travailleur vraiment stable, sensible et obéissant qui ne vous causera pas d’ennuis, et qui ne passera pas nécessairement d’un maître à l’autre sans problème. Plus le chien est âgé, plus cela prendra du temps, mais un chien entraîné peut être un excellent maître d’école pour un débutant.
Vous devez également vous attendre à ce qu’on vous accorde une période de temps, jusqu’à un mois, pour travailler avec le chien et voir comment il s’adapte à votre situation. Si vous avez des réserves sur le chien pendant cette période, vous devriez pouvoir le reprendre et vous faire rembourser intégralement (en supposant, bien sûr, que le chien soit dans le même état de santé qu’au moment où vous l’avez acheté).
Quelle que soit la voie que vous choisissez, vos chances de réussite seront plus grandes si vous vous armez d’un maximum d’informations.
Donc Quel chien berger choisir ?

Le Border collie – Scottish Sheepdog :

Border collie - Scottish Sheepdog - aniimoo02

Est sans aucun doute la première race de mouton au monde et au Royaume-Uni, avec plus de 6000 chiots enregistrés chaque année auprès de l’organisme de réglementation de la race.
Toutefois, dans toute l’Europe, il existe une multitude de races indigènes qui ont été développées pour aider les éleveurs à garder leurs troupeaux de bovins et d’ovins. Il s’agit notamment du chien de berger catalan à poil ras et du chien de berger des plaines polonaises.
Voir aussi les cinq principales races ovines de Grande-Bretagne révélées par l’enquête Eblex
Et bien que le Border collie règne toujours en maître dans la popularité, certains éleveurs de moutons se sont tournés vers l’Australie et la Nouvelle-Zélande pour trouver des races qui pourraient apporter de nouvelles compétences en matière de bergers dans la gestion des troupeaux au Royaume-Uni.
Border collie, le regretté Eric Halsall, frontman de la célèbre série télévisée de la BBC « One Man and His Dog », a résumé la suprématie du Border collie en le décrivant comme « le chien le plus sage du monde ».
Ewen MacKinnon de Wester Ross, président national écossais de l’International Sheepdog Society, est tout à fait d’accord avec cette description et affirme que c’est la raison pour laquelle le border collie est inégalé en tant que chien de berger de travail.
« Le Border collie est une race très intelligente qui peut encore m’étonner avec certaines de ses actions », déclare M. MacKinnon. Mais s’il reconnaît que ceux qui tirent le meilleur parti de leur chien possèdent un « sens du chien », il estime qu’il est tout aussi important d’avoir un « sens du mouton ».
« Si le maître-chien ou le berger a le sens du mouton et peut comprendre ce que les moutons vont faire – et le chien l’a aussi cela peut devenir un partenariat remarquable », dit M. MacKinnon.
Lorsqu’il achète un chiot, il encourage les éleveurs de moutons à se renseigner autant que possible sur l’élevage qui se cache derrière et sur la capacité de travail des parents.
Une portée enregistrée auprès de l’International Sheep Dog Society fournira aux acheteurs des détails sur le pedigree des chiots et toute information concernant les tests de santé pour les problèmes oculaires.
« Chaque colley est différent en termes de réaction au dressage », dit-il.
Mais il est essentiel de bien connaître les bases pour s’assurer qu’un Border Collie est bien entraîné.
« On voit parfois des chiens à qui on a probablement demandé d’en faire trop et trop tôt ; ils deviennent forts ou difficiles à contrôler et se contentent de courir vers les moutons.
« Il est donc important d’avoir un chien qui sortira en toute confiance de son maître et ira chercher les moutons, mais il est tout aussi important, au début de la formation, de s’assurer que le maître peut arrêter le chien au sifflet immédiatement.
Les jeunes peuvent souvent prendre l’habitude de ne pas s’arrêter, mais de se faufiler et d’ignorer l’ordre. Si vous ne pouvez pas arrêter un chien, vous n’avez aucun contrôle », dit M. MacKinnon.

A lire  Quelle race de chien chasse les rats?

Colley barbu – Bearded Colli :

Colley barbu - Bearded Collie - aniimoo,com 01
Colley barbu – Bearded Collie

Les chiens hirsutes du monde des chiens de berger ne sont peut-être plus aussi populaires qu’autrefois parmi les bergers de travail, mais ceux qui sont restés fidèles aux collies barbus ont un enthousiasme contagieux pour ces chiens de troupeau véritablement écossais.
Quasiment disparus après la Seconde Guerre mondiale, les éleveurs des chiens barbus de travail d’aujourd’hui se sont principalement concentrés sur leur capacité plutôt que sur le pelage glamour des populaires chiens d’exposition.
De taille similaire au Border collie, mais avec un pelage plus long et un aspect ébouriffé, le barbu de travail moderne a certainement des ancêtres Border collie. Cependant, les chiens de conduite écossais d’origine remontent à une race développée à partir d’une forte influence des chiens de berger européens et peut-être même de certains Deerhounds.
Le directeur de l’exploitation, Douglas McCartney, est responsable de 1 850 brebis Blackface élevées aux côtés d’un troupeau de vaches Highland dans le domaine de Glen Turret, dans le Perthshire. Bien qu’il possède six border collies, c’est le style de travail de ses deux barbus qu’il admire le plus.
« Je les trouve plus adaptables que les Colley barbu et plus faciles à manipuler », déclare M. McCartney.
« Les ours pensent par eux-mêmes et c’est ce dont j’ai besoin. Ils ne nécessitent pas beaucoup de manipulation ou trop de commandes. Ils sont faciles à dresser et sont aussi des chiens très fidèles.
« J’ai besoin de très bons chiens pour mon travail d’agnelage et les oursons sont les meilleurs pour ce travail, mais je peux facilement les changer pour travailler avec les vaches. C’est une race très polyvalente ».
Le pelage des collyres barbus de travail – la race est supervisée par la Working Bearded Collie Society – doit être coupé s’il devient trop long.
« Nous tondons le pelage de nos colombes barbus une fois par an pour que les poils ne posent pas de problème. Lorsque nous les travaillons dans la neige, les poils peuvent être un peu gonflés, mais ce n’est pas un gros travail et le prix à payer pour avoir d’aussi bons chiens pour travailler.

A lire  Meilleure alimentation pour chien d'appartement

Huntaway :

Huntaway - aniimoo01Tout en aboiement et sans morsure – c’est ainsi que Gethin Havard résume le Huntaway, une race utilisée dans la ferme familiale au centre du Pays de Galles depuis plus de 40 ans.
C’est une race qui peut déplacer un grand nombre de moutons sans avoir besoin de beaucoup d’ordres de la part d’un préposé. Ce sont des chiens forts, puissants et dotés d’un merveilleux tempérament », déclare M. Havard, qui élève 2 100 brebis et vaches allaitantes de la race Brecknock Hill Cheviot avec ses frères Huw et Howell près de Sennybridge.
Il admet que le dressage des chiens n’est pas sa plus grande compétence : « Mais je compte sur mes Huntaway pour avoir le bon sens de faire le travail.
« Ils n’ont peut-être pas la finesse d’un border collie ou ne sont pas capables d’accomplir certaines des tâches de bergers les plus complexes, mais si vous avez besoin d’un chien pour rassembler un grand troupeau de colline et pousser ces moutons là où vous voulez qu’ils aillent, alors le Huntaway est imbattable ».
Le plus souvent vu avec un pelage lisse noir et feu, c’est une grande race de chiens de berger développée il y a plus de 100 ans pour travailler un grand nombre de moutons en Nouvelle-Zélande.
Personne ne sait vraiment quelles autres races ont participé à la création du Huntaway à partir du stock original de collies de travail, mais il y a certainement un chien de chasse dans son ascendance – probablement un limier – avec une touche de rottweiler et peut-être un Labrador et même un berger allemand.
Le Huntaway est réputé pour son endurance et son dynamisme et couvre rapidement le terrain avec sa longue enjambée.
La famille Havard possède actuellement cinq Huntaway, bien qu’il y ait eu des périodes où la ferme transportait 5000 brebis et n’avait qu’un seul Huntaway pour faire tout le travail.
« Aboyer pour faire avancer les moutons est le meilleur moyen de déplacer un gros troupeau et c’est bien mieux que d’avoir un seul chien qui mord les pattes des moutons à l’arrière. Cela n’a pas beaucoup d’impact sur les moutons à l’avant et ce sont eux qu’il faut faire avancer », explique M. Havard.
« C’est là que le Huntaway prend tout son sens, mais ils sont également excellents dans les bergeries », ajoute-t-il.
Il décrit le Huntaway comme une race « sans chichis ». « En plus de faire leur travail si bien, ils ont un tempérament merveilleux – c’est absolument fantastique ».
« Il y a une énorme demande pour les Huntaways. Le Border Collie aura toujours un rôle important à jouer, mais le Huntaway est de plus en plus populaire pour son style de travail ».

A lire  Quelles races de gros chiens qui sont adaptés pour la vie dans un appartement?

Kelpie :

Kelpie australien - Australian Kelpie - aniimoo01Kevin Reeves est l’homme qu’il vous faut si vous voulez en savoir plus sur le Kelpie, une race australienne développée il y a plus de 150 ans qui ressemble encore beaucoup au dingo sauvage qui a joué un rôle dans ses débuts.
« Une bonne laminaire réfléchit et anticipe par elle-même. Lorsqu’il s’agit d’être polyvalents, ils sont imbattables », déclare M. Reeves, qui dirige l’élevage de laminaires de Lyndhurst, dans le Wiltshire. Il utilise les chiens dans son travail de berger indépendant.
Solide et doté d’une véritable allure de « jambe à chaque coin », le Kelpie est surtout connu pour ses marques noires et bronzées, bien qu’il existe des chiens rouges et bronzés.
Mais quiconque envisage d’acheter une lamelle doit s’assurer qu’elle est issue de lignées ayant prouvé leur capacité à travailler avec le bétail et non pas d’une race destinée aux compétitions d’agilité.
« Si vous avez besoin d’un chien à qui il faut tout dire, n’achetez pas de laminaires. Si vous voulez un chien qui peut travailler naturellement et qui n’a pas besoin – ou n’aime pas – d’être arrêté tout le temps pendant qu’il fait son travail, alors une algue est le chien qu’il vous faut ».
Le point fort du Kelpie est de soutenir les moutons, une compétence qui implique que le chien court sur le dos des moutons dans une course ou dans un enclos et qu’il tombe « à travers les moutons » sur l’ordre « rentre » – et d’aboyer sur commande pour obtenir le contrôle requis.
« Les chiens sont enseignés dans une course de moutons et assurent un contrôle suffisant pour permettre à un seul homme de manipuler un grand nombre de bêtes.
« Après avoir couru le long du dos des moutons et être tombés sur eux jusqu’au niveau du sol, ils apprennent à pousser les moutons requis vers l’avant, puis à sortir de la course, à courir le long de l’extérieur et à répéter l’exercice », explique M. Reeves.
Mais il conseille aux nouveaux propriétaires de Kelpie de ne pas les sur commander à l’entraînement. « La dernière chose que vous voulez, c’est une lamelle qui s’arrête parce qu’elle attend qu’on lui dise quoi faire au lieu d’utiliser son initiative naturelle.
« Ils ont tellement de capacité et d’instinct inhérents pour travailler avec les moutons. »

Afficher plus
Bouton retour en haut de la page